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OTT机顶盒产品设计成功三要素

来源:《集成电路应用》 作者:殷春燕 责任编辑:韩杰 发表时间:2012-10-09 15:52 阅读:
核心提示:目前市场上主流的解决方案包括Sigma Designs公司的SMP8671、瑞昱(Realtek)的RTD1186、晶晨半导体(Amlogic)的AML8726、全志的A10,海思的3716C、Marvell的88DE3100以及晨星半导体(MStar)的6M68等。

从OTT发展可以预见,接下来会有大批厂商涌入OTT TV市场,与电视一体机相比,OTT机顶盒市场门槛比较低,激烈的厮杀与淘汰将不可避免。那么,如何在残酷的竞争中生存下来呢?系统厂商必须牢牢把握产品设计的三大成功要素,即稳定性、易用性、可扩展性。下面让我们来分别加以说明。

芯片方案升级提高系统稳定性

产品设计的第一个成功要素是“稳定性”。要想获得消费者的认可,OTT机顶盒产品首先要有稳定的系统,没有流畅稳定的观影体验,一切都是空谈。除了前文提到的传输技术,主控芯片方案是影响系统稳定性最重要的因素。目前市场上主流的解决方案包括Sigma Designs公司的SMP8671、瑞昱(Realtek)的RTD1186、晶晨半导体(Amlogic)的AML8726、全志的A10,海思的3716C、Marvell的88DE3100以及晨星半导体(MStar)的6M68等。

Sigma Designs是OTT市场的鼻祖,具有全套解决方案,包括优异的图像处理技术,去年收购TridentDTV部门后更是如虎添翼,蓝光DVD高端方案的霸主地位无人可以撼动。该公司业务发展总监薛念庆表示,其最新一代8674已经开始出样,预计今年第四季度即可量产。SMP8674瞄准主流应用市场,得益于高集成度和高效DDR3接口,实现了非常低的BOM设计,Sigma最新版软件开发工具包还提供Netflix和VUDU等一系列OTT应用参考工具,提高了开发者的开发效率。

瑞昱在多媒体播放器向网络化转型的过程中,弯道超车取代Sigma Designs抢占了最大市场份额,方案的成熟度在业界有口皆碑,具有绝对的成本优势。晶晨半导体和全志主要在中低端市场有一定的份额。海思、Marvell、晨星半导体传统优势是在电视解决方案上,目前也开始重视OTT解决方案。据了解,部分OTT方案设计公司如泰捷等已经选用海思3716C解决方案。

MStar 6A801最近也成为OTT机顶盒系统厂商的新宠,搭载全新Android4.0的6A801集成了双核Cortex-A9CPU(内置双核3DMali400图形处理器)、高清视频编解码功能,原本是为智能电视开发的一款解决方案,由于整体成本降低(简化了一颗独立AP)而受到机顶盒方案商的青睐。该方案还意味着“机屏分离”时代的到来,未来只要有屏(显示器)的地方,接上OTT机顶盒就能看电视,单纯处理信号解码的传统电视机或将逐渐退出历史舞台。

双核CPU+双核/四核GPU代表着OTT的主流发展趋势。OTT设备在输出信号时,画质优劣并非简单的以720P、1080I、1080P加以区分,还涉及到刷新率。晨星半导体公司经理李志强表示:“芯片性能影响画质与帧率的因素一个是解码能力,还有一个是HDMI输出转换能力,双核CPU无疑会更有优势。并且未来随着向高清/4K2K的迈进,GPU会是新的竞争力焦点。”

无独有偶,意法半导体在今年面向OTT市场推出了一款28纳米双核CPU(四核GPUIP)的单芯片STiH416,据称性能强功耗低。不过市场反应却不若预期,究其原因,某OTT机顶盒方案设计公司销售总监表示:“STiH416是在用做手机的思路做机顶盒,集成度很高,但价格太贵。

实际上机顶盒产品对尺寸和功耗的要求并不像便携设备那么敏感,相反厂商在选择芯片时最看重的是方案是否成熟,系统是否稳定。”市场到底要什么,这的确值得深思。

人机互动应坚持“至简主义”

产品设计的第二个成功要素是“易用性”。除了硬件之外,软件和工业设计对于OTT产品的成功与否同样重要。与PC面对的主流消费人群不同,电视的受众面非常之广,可以说是“上至九十九,下至刚会走”,这就要求OTTTV的人机互动模式一定要坚持设计简单、界面简洁、操作简便。

深圳泰捷软件技术有限公司成立于2009年初,是一家专注Android系统智能电视方案的服务商,主要是向机顶盒以及TV厂商提供Turnkey方案。该公司销售市场总监黄伟华表示:“Android系统平移到智能电视平台还存在很多不稳定因素,为此我们打了很多的补丁以适应智能电视市场,例如DVB-T/S、WiFi、浏览器、在线视频等,主要工作还是在软件应用和中间件上。”

图1是几款不同的机顶盒遥控器设计对比。左边的设计让人眼花缭乱、无从下手,相比之下中间的设计就非常简约,只要用过传统电视机遥控器的就会操作;而右边则是iPhone手机遥控应用界面。多屏互动是未来家庭多媒体终端的一个发展趋势,利用DLNA技术用户可以十分方便地将手机、平板电脑内的视频、音频和图片通过大屏幕呈现出来与家人分享。(责任编辑:韩杰)

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